“Een paardenzadel kan zomaar tweeduizend euro kosten, maar als het een speciaal zadel is, loopt de prijs al snel op naar het dubbele van dat bedrag”, zegt Mark Tolboom. Hij is managehouder van Stal Groenendaalin Bunschoten, een manege waar 120 paarden staan. “We hebben een goede beveiliging, maar zelfs dan merk ik dat dieven wel eens hebben geprobeerd binnen te komen.” En dat is maar één van de vele pogingen de afgelopen tijd. De diefstal van zadels neemt dan ook hand over hand toe.

Eind vorig jaar werden peperdure springzadels voor paarden in onder meer maneges en pensionstallen in Harmelen, Nieuwegein en Maarssen gestolen. Ook een manege in Groenekan was het slachtoffer van zadeldieven. Uit een rondgang van RTV Utrecht blijkt dat veel manegehouders bang zijn voor zadeldieven en de beveiliging aanscherpen. Ze willen veelal niet met hun naam genoemd worden uit angst voor dieven. “Zodra ze horen dat hier zadels zijn gestolen, komen ze terug zodra we nieuwe hebben gekocht”, zegt één van hen.

De politie raadt paardeneigenaren aan om ervoor te zorgen dat paardenzadels zo min mogelijk voor het grijpen liggen.